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Une Foodie en Floride [Miami et Orlando]

Cela fait déjà plusieurs semaines que je suis revenue et j’ai mis du temps à accoucher de cet article. Les raisons sont simples : orgie de burgers, je n’en peux plus. Autant dans les autres Etats où je suis allée (Nevada, Californie, Arizona, New York), j’ai toujours trouvé de quoi m’alimenter sans faire la tête, autant en Floride, j’ai du me faire violence pour trouver quelque chose qui me tentait, même lorsque je crevais de faim.

Tout commençait pourtant bien puisque c’est un Etat en bord de mer, ce qui veut donc dire crustacés et poissons à gogo. Chez nous peut-être, aux Etats-Unis un peu moins. Sur les trois jours que j’ai passés à Miami, j’ai réussi à manger une fois et demi de la nourriture issue de la pêche. La première au centre commercial Aventura Mall, chez Luke’s Lobster, où, comme son nom l’indique, j’ai pu déguster un homard. Ayant oublié l’espace d’un instant que j’étais en Floride, j’ai été étonnée de découvrir un sandwich de homard, un SANDWICH !

Mis à part la présentation, je dois avouer qu’il était bien présenté et servi avec des morceaux de pain brioché chaud. Cela ne m’a quand même pas bien calée très longtemps et j’ai fini au Shake Shack cinq minutes après. La seconde fois où j’ai mangé un simili poisson à Miami ne compte que pour moitié quand vous verrez la tête de mon plat. Je n’avais pas gardé un mauvais souvenir d’un déjeuner à San Francisco chez Bubba Gump et j’y suis retournée en vitesse avant de prendre un bateau pour une belle virée en mer. Sur la carte, beaucoup de fritures, beaucoup de plats en sauce, et au milieu, des crevettes en gratin. Banco !

 Le plat arrive à ma table et je vous donne une minute pour trouver les crevettes, c’est parti !
Hé oui, c’était un gratin de crevettes featuring des coquillettes et plus de fromage que je ne pourrais en manger en un mois. J’enterre définitivement l’enseigne où mon estomac a été meurtri par ce plat lourd, sans saveur et avec des crevettes caoutchouteuses.

Voilà pour mes aventures de mer à Miami. Evidemment, à côté de cela, j’ai mangé des burgers normaux, des burgers du chef, des burgers supplément bacon, oeuf, cheddar et tout ce qu’on peut mettre dessus ou dedans. Mon restaurant préféré a été le Norman’s Tavern sur Miami Beach (Collins Avenue plus précisément, si tant est que ce soit précis plus la longueur de l’avenue). Le bar fait de très bons happy hours où vous pourrait profiter des vins américains (habituellement très chers aux Etats-Unis) et d’un service agréable et rapide. Pour des burgers aux environs de 10 dollars, frites comprises évidemment, ce restaurant est le juste milieu entre le Miami tout doux du nord de l’île et tout fou du sud.

Avant de partir vers d’autres horizons, mentionnons également les brunches du matin (ou autres trucs que j’ai pu trouver car la proximité de mon hôtel (vu qu’il a plu des cordes pendant plusieurs jours c’était voiture ou bloc d’à côté) ne regorgeait pas de restaurants fastes ou qui ouvraient tôt). J’ai trouvé mon bonheur au Social Club, à deux pas de la plage.

Dans un environnement chic mais pas trop, j’ai pu remplir mon estomac comme il se doit, grâce à une carte variée et des prix modérés. Ouvert à partir de 7 heures du matin (à cause du décalage horaire il me fallait bien ça), l’endroit est une petite aubaine pour ceux qui souhaitent aller sur la plage de Miami avant les touristes et l’heure où il faut commencer à mettre des sous dans l’horodateur (9 heures).

Vint ensuite le départ pour Orlando, à bord de ma voiture rutilante, toujours sous des trombes d’eau, avec une grande escale dans les Everglades pour filer les alligators, et une pause curiosité-semi gustative dans un Taco Bell à Naples, histoire de me sustenter à petit prix pour tester l’enseigne. Cela reste tout de même un fast food mais plus sain que ce qu’on peut trouver dans les autres marques. Attention également aux cafés servis aux Etats-Unis, ils sont toujours extrêmement chauds. Le mien a mis une heure de route pour revenir à une température buvable, ne tombez donc pas dans le piège de vous jetez dessus sans avoir d’abord testé la température !

Arrivée à Orlando, j’ai trouvé un restaurant non loin de mon hôtel qui deviendra mon point d’ancrage pour les trois soirs que je passerai dans la ville, le Applebee’s. J’ai pu y déguster des bières et des burgers, mais pas que, car je commençais sérieusement à en faire une overdose. La carte est très variée et propose aussi bien des salades que des pâtes ou des grills. Pour des repas qui ne dépassaient pas 20 dollars, boisson comprise, avec un service agréable, j’étais contente de m’y réfugier après des kilomètres (genre une douzaine par jour) de marche. Car si j’étais à Orlando, c’était pour les parcs à thème principalement. La ville n’a pas d’attrait historique ou grands quartiers culturels mais tourne avant tout autour du cinéma et des parcs d’attraction.

Départ en fanfare pour mon premier jour (sur les deux) dédié aux parcs à thème, direction Universal Studios Florida. Je ne vais pas rentrer ici dans le détail des attractions ni vous dire à quel point elles étaient dingues (il faut vraiment dire qu’elles l’étaient), mais vais plutôt me consacrer, en lien avec l’intitulé de cet article, aux spécialités culinaires du parc, car il y en a. Organisé selon différents quartiers (un dédié à San Francisco par exemple, où l’on retrouve encore Bubba Gump), j’ai commencé par étancher ma soif avec … une bièraubeurre. Je suis vraiment désolée pour tous les fans d’Harry Potter, mais c’était le truc le plus infecte que j’ai jamais bu de ma vie. Et le problème c’est que tout le monde autour de moi avait l’air d’adorer. Mais une bière au beurre ça peut passer, limite tiède bon ok, mais avec du beurre de cacahuète ça n’allait vraiment pas du tout. Même si on m’avait dit que ce n’était pas bon je serais allée le goûter par moi-même, ça reste une bièraubeurre quand même, mais je ne vous conseille pas cette boisson. Rabattez-vous plutôt sur l’excellent glacier au pied de Gringotts ou encore sur les pâtisseries présentes dans le chemin de traverse ou à Pré-au-Lard.

Mon repas du midi a définitivement fâché mon corps avec toute la friture servie dans ce pays. Même quand on prend du simple poulet, il faut qu’il soit caché sous de la chapelure, rendant tout goût de viande indétectable. Malheureusement, vous trouverez une grande variété de ce type de restauration chez Universal, à moi de choisir les endroits les plus huppés, mais qui restent tout de même à but lucratif et non gustatif.

Le lendemain, direction Walt Disney World et le parc de Magic Kingdom (faut pas rêver, je ne vais pas passer l’intégralité de mes vacances dans des parcs à thème donc une seule journée à Disney me suffit). Evidemment, comme une quiche, j’ai choisi le parc … que nous avons à Marne La Vallée. Fort heureusement, il y avait quelques différentes, notamment dans le design des attractions (je préfère de loin notre Space Mountain) et à l’intérieur (les éléments de décor de la Maison Hantée n’étant pas tout à fait les mêmes). A cela s’ajoutent tout de même des attractions que nous n’avons pas en France. Assez dépitée de mes aventures culinaires chez Universal, je n’en attendais pas grand chose de Disney, d’autant plus qu’allant aux parcs de Paris plusieurs fois par an, je suis quand même assez au fait de ce qu’on propose dans ce type d’environnement.

 J’ai été fortement étonnée en trouvant un bon restaurant de fruits de mer, près du lac central, avec des prix plus que corrects considérant l’endroit, où j’ai pu à nouveau goûter un homard. Servi également en sandwich (et moins cher), mais AVEC DES CHIPS. Dans quel monde vit-on pour proposer des pinces de homard décortiquées et de la chair succulente, avec des chips ? Certes, elles semblaient être « faites maison » mais tout de même, je n’ai jamais mangé de homard de façon si sur le pouce. Comment rendre un plat raffiné en un truc mangé vite fait, comme si, le comble, c’était un aliment courant de la vie de tous les jours. Bon après, à côté de ça, on a des gens qui mangent des cuisses de dinde dans la rue, normal.

J’ai adoré mon séjour aux Etats-Unis et j’ai trouvé que je m’en suis particulièrement bien sortie concernant l’organisation succincte (j’ai décidé de partir deux mois avant) et la météo désastreuse. Pour autant, j’en retiens une véritable déception sur le plan gastronomique, où j’en attendais plus d’un Etat bien situé pour se nourrir des produits de la mer. En espérant vous avoir apporté mon aide et n’hésitez pas à me donner votre avis sur la bièraubeurre, ça m’intéresse …

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Une Foodie à New York

Je sais, à l’heure à laquelle je publie cet article, cela fait pile deux mois que je suis revenue de mon second séjour aux Etats-Unis. Pour autant, les semaines ont passé vite et je ne parvenais pas à faire un billet consistant qui me satisfaisait. Voilà donc, avec énormément de retard, le récit de mes escapades culinaires à New York (pour le reste du continent, voir ici).

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A peine arrivée – et après avoir visité aussi sec l’Empire State Building – je me suis tout de suite dirigée vers un fast-food typique, une chaîne inconnue chez nous parmi tant d’autres (l’Uncle Sam’s US de la cinquième avenue en l’occurrence), comme on en croise là-bas à tous les coins de rues. J’y ai tout de suite trouvé la saveur unique d’un milkshake bu en plein cœur de l’Amérique (pour une somme modique qui plus est). J’ai enchaîné avec la même frénésie de nourriture trop grasse, trop sucrée et trop salée durant l’ensemble de mon périple.

Le lendemain soir, c’est au Harold que je me suis rendue, sur Broadway, à deux pas du Madison Square Garden. Se revendiquant bistro américain, c’est un véritable restaurant gastronomique qui s’est ouvert à moi (la qualité de l’image laissant à désirer à cause de l’ambiance feutrée du lieu). J’y ai évidemment pris un burger, afin de comparer avec les fast-food présents dans la ville. J’ai choisi le « burger maison », fait de boeuf, bacon fumé, cheddar, oignons et frites faites main. Ce burger étant le plus basique de la carte, pour une valeur de 19 dollars. Outrageusement copieux, le plat était servi avec une bonne dose de légumes (ce que je n’aurais pas cru) : concombre frais et chou rouge croquant. Installée à l’étage, j’ai pu profiter en toute quiétude d’un repas new-yorkais, mais peut-être trop sophistiqué pour les new-yorkais eux-mêmes…

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Le lendemain (je crois), c’est au Shake Shack que je me suis arrêtée, en plus d’avoir déjà pris un milkshake dans la même chaîne lors de mon séjour à Las Vegas. J’ai été passablement déçue car le credo du trop gras, etc etc, semble vraisemblablement s’appliquer à la lettre ici. Évitez au passage les horaires normaux de déjeuners et dîners si vous souhaitez trouver une place assise avant que votre repas ne soit froid.

J’ai ensuite flâné d’une manière complètement touristique : aller au Starbucks pour voir les différentes pâtisseries proposées, prendre un café au pub McGee’s (le MacLaren’s Pub de la série How I Met Your Mother), ou encore filer droit savourer un cheesecake dans le restaurant qui (d’après la grande majorité des guides et Google) fait les meilleurs de New York : chez Eileen. Au chocolat, aux fruits … vous pourrez acheter un gâteau entier ou individuel pour un prix bien raisonnable.

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Dernière escapade du séjour, le restaurant Spring Street Natural, situé quasiment en face de chez Eileen. Du même acabit que Le Harold, vous y trouverez de la nourriture haut de gamme (burgers, wok, vegan, fruits de mer …), à des prix qui se calent sur la qualité des mets servis (on n’est pas dans un fast-food quoi). Une très bonne façon de finir le voyage sur une bonne note, d’autant plus si vous prenez le temps de goûter quelques vins typiques dans le même temps.

Cet article n’est finalement pas si long que cela car j’ai l’impression d’avoir sauté la moitié des repas, entre le décalage horaire et les activités touristiques normales (comprenez : tout sauf la nourriture). La ville recèle bien plus de restaurants qu’on ne pourrait en dénombrer ailleurs (4000 à NY face à environ 1300 à Paris) et il est donc impossible d’en lister ne serait-ce qu’un infime pourcentage. J’espère toutefois vous avoir convaincus de découvrir tout ce que cette ville peut bien nous cacher.

NB : Ne goûtez pas de bière au gingembre, c’est une véritable infamie.

Une Foodie au Nevada [Las Vegas] et en Arizona [Page]

11951817_10153626791634749_7260024487660513677_n Changement d’Etat pour de nouvelles aventures avant un dernier article dans une toute autre contrée…

Concernant Las Vegas, mes repas ont à plusieurs reprises étaient pris chez Toms Urban et mes cafés au Starbucks, tous les deux situés dans le New York New York hôtel, où j’ai passé le plus clair de mon temps. Les plats proposés chez Toms sont vraiment variés, ce qui explique aussi pourquoi j’y ai déjeuné plusieurs fois. J’ai commencé par un plat typique (je ne commençais bizarrement pas encore à saturer des burgers), accompagné de frites à la patate douce. Le tout une nouvelle fois arrosé de vin blanc du continent.

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On sent tout de suite en arrivant dans le restaurant que l’ambiance y est à la fois chic et décontractée. Ce qui transparaît de la même manière dans la cuisine servie. J’ai compilé sur la photo ci-dessus les différents plats que ma comparse et moi-même avons pu prendre chez Toms. La carte propose des mets éclectiques, allant des burgers aux salades, en passant par des wings de poulet, des plats mexicains ou encore des sandwiches variés. C’est également la même chose pour ce qui est des boissons, où se mêlent Mountain Dew, bières du coin et vins raffinés.

Durant mon trip en Arizona / Utah pour voir le Grand Canyon, Antelope Canyon, Zion Park et Monument Valley, je me suis arrêtée dans un petit restaurant typique. Typique car genre saloon. J’étais en plein territoire des Navajo (peuple amérindien des Etats-Unis) où le mot « western » n’aurait pas trouvé ailleurs une meilleure signification.

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Au sein de cet antre nommé Ken’s Old West Steakhouse, vous pouvez manger du steak de bison pour une dizaine de dollars seulement et accompagner votre repas d’un show de guitaristes dont la scène se trouve à quelques mètres des tables. La cuisine n’est forcément folichonne mais c’est avant tout l’ambiance que j’ai adorée, qui transporte dans une toute autre civilisation que celle où l’on est habitué en Europe.